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martes, 14 de abril de 2015

El Azúcar (Historia)




Como uno de los ingredientes principales de mis preparaciones es el azúcar, decidí investigar un poco sobre su origen y compartirlo con ustedes.


El lugar de origen de la caña de azúcar está situado en Nueva Guinea. Desde allí su cultivo se extendió a China y al cercano Oriente en el año 4.500 a.C.

La primera noticia escrita que se tiene en Occidente sobre la caña de azúcar procede de un almirante de Alejandro Magno que la conoció en la India, y de la que decían: "Existe una clase de caña que produce miel sin la intervención de las abejas" en el Siglo IV a.C.

En el Siglo I d.C. Los griegos y los romanos conocían el azúcar y lo denominaban "Sal de la India".

La Primera referencia escrita que existe sobre el azúcar elaborado, es del Siglo VII d.C. 627 d.C., en las crónicas del asalto al palacio del Rey de Persia.

Para el 640 d.C. Los árabes conquistan Egipto y comienzan a plantar caña de azúcar en las riberas del Nilo. A partir de allí, su cultivo se extendió al Norte de África y al Sur de Europa. Los Árabes integran el azúcar plenamente en su gastronomía.

Durante el Siglo X d.C. El azúcar llega de mano de los árabes, que plantan caña de azúcar en la zona Sur y Levante de la Península Ibérica. El azúcar se implantó como una especia más para perfumar platos, lo mismo que la sal o la pimienta.

En el Siglo XII existían en Sicilia molinos para la trituración de la caña.

El cultivo de la caña de azúcar en las islas Canarias, Azores o Madeira, fue determinante para la explotación de este cultivo en el Nuevo Mundo. En el segundo viaje de Colón a América, en el 1.496 d.C., se transportó caña de azúcar en las naves españolas.

Los artífices del milagro del azúcar fueron los portugueses con sus plantaciones en Brasil. Asimismo los franceses lo introdujeron en sus colonias del Océano Indico, los holandeses en las Antillas y de nuevo, los españoles en las Filipinas y otros archipiélagos del Pacífico.

A finales del siglo XVII la producción y el consumo de azúcar de caña se encontraba extendido prácticamente por todo el mundo y la mayoría de los pueblos conocían su sabor y sus propiedades.

Entre los siglos XVI y XVIII se puede considerar el consumo del azúcar como parte de la dieta de las élites, y hay que esperar hasta el siglo XIX para que comenzara a difundirse entre todas las clases sociales.

Un químico alemán, Andrés Marggraf, demostró, en 1747, que las raíces de la remolacha contenían un azúcar igual al de la caña. Cuarenta años después, un alumno de Marggraf. Francisco Carlos Achard, cultivó remolacha azucarera y logró extraer de ella el azúcar. Sin embargo, fue en Francia donde por primera vez se obtuvo en gran escala.En 1748 Este descubrimiento da pie al nacimiento de la industria remolachera, que se inicia en Prusia y se desarrolla en Francia, bajo los auspicios de Napoleón.

En aquella época Francia se encontraba en guerra con el resto de Europa, y el bloqueo británico le impedía la importación de azúcar de las Indias Occidentales. Debido a estas circunstancias, los químicos franceses se vieron obligados a trabajar arduamente a fin de encontrar el procedimiento para obtener azúcar de buena calidad de plantas que pudieran cultivarse en Francia. Cuando el farmacéutico imperial Deyeaux mostró al emperador algunos panes hechos con azúcar obtenido de la remolacha azucarera, se ordenó proceder al cultivo intensivo de esta planta. Al año, Francia disponía de cuarenta fábricas, con una producción de más de un millón de kilogramos de azúcar.

En 1812 Napoleón condecoró una fábrica remolachera con la Cruz de la Legión de Honor e impulsó un decreto por el que se creaban cinco fábricas azucareras, asegurando así el abastecimiento de azúcar.Se desarrollaron diversas plantas en Francia, Alemania, Prusia, Austria-Hungría, Rusia, Bélgica y Holanda.

No fue hasta 1879 que la Sacarina fue descubierta en la Universidad John Hopkins de Baltimore, por el norteamericano Constantin Fahlberg.

En el siglo XIX se hicieron varios intentos en Estados Unidos de América para producir azúcar de remolacha. En 1838 se estableció la primera fábrica en Massachusetts, pero hasta 1890 no quedó esta industria sólidamente establecida.



Leer más:
http://www.monografias.com/trabajos65/variedades-azucar/variedades-azucar2.shtml#ixzz3XEZnOFAA
http://www.azucarera.es/conoce_historia_azucar.php#

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